Тайны вирусов

...тысячи лет идет эта тихая невидимая война человека и вирусов...

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Открытие вируса

Как табак помог открыть новую науку

С тех пор как европейцы научились курить у аборигенов Америки, табачные плантации появились и на нашем континенте. Табак - растение неприхотливое, но иногда его листья покрывались ржавыми высохшими пятнами. Эту болезнь садоводы окрестили "рябухой", а ботаники назвали мозаичной болезнью, поскольку больные листья напоминали неведомо кем выложенную мозаику.
В 1886 году немец Адольф Майер, работавший в Голландии, доказал, что эта болезнь передается через сок от больного растения к здоровому. В ту пору были уже известны многие болезни, вызываемые бактериями. Поэтому А. Майер упорно старался найти микробов, которые, по его мнению, вызывали порчу табака. Однако исследование вскоре зашло в тупик: никаких бактерий из больных растений выделить не удалось.
Иным путем пошел русский ботаник Дмитрий Иосифович Ивановский. Он первым догадался пропустить сок больных листьев через такой мелкий фильтр, который задерживал все микроорганизмы. Каково же было удивление ученого, когда профильтрованный табачный сок все-таки вызвал характерное заболевание.
Вряд ли думал тогда скромный исследователь, что, изучая всем известное растение, он станет первооткрывателем совершенно нового, не известного дотоле царства мельчайших организмов - вирусов. В 1892 году Д. И. Ивановский опубликовал небольшую работу, выход которой ознаменовал появление новой науки - вирусологии. Ему удалось доказать, что помимо бактерий существуют еще более мелкие организмы, обитающие в теле живых клеток. Позднее они были названы вирусами. Свое название эти крохотные существа получили, можно сказать, по недоразумению. Вирусами их окрестил голландский микробиолог М. Бейеринк, который, повторив опыты Д. И. Ивановского, решил, что мозаичная болезнь табака вызывается каким-то ядовитым соединением. Вирус по латыни означает "яд". С тех пор это название прижилось.
Вслед за открытием возбудителя табачной мозаики были найдены другие вирусы. В 1897 году в молоке коров, больных ящуром, также обнаружили крохотные частицы, которые проходили сквозь бактериальные фильтры и вызывали это страшное заболевание у здоровых животных. В 1899 году был открыт вирус чумы рогатого скота, в 1900 году - вирус желтой лихорадки, в 1902 году - вирус оспы птиц и овец, в 1903 году - бешенства и чумы свиней. В 1909 году нашли вирус, вызывающий детский паралич.