Тайны вирусов

...тысячи лет идет эта тихая невидимая война человека и вирусов...

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Экспресс-диагностика вирусов

"Светящийся хвост"

В одной из басен мудрой мыши в голову пришла "гениальная" мысль: чтобы обезопасить своих сородичей от кота, надо ему на шею повесить колокольчик. Дело, как говорится, за малым...
В поисках метода экспресс-диагностики вирусологи оказались в подобной ситуации. Чтобы быстро обнаружить вирус, его надо... пометить. Но как это сделать?
Тогда-то ученые и решили использовать свойства некоторых химических соединений: ярко светиться под потоком ультрафиолетовых лучей. Вспомните, какими контрастными в темноте становятся костюмы актеров, пропитанные флюоресцентными красками. Был разработан метод окраски подобными красителями антител. Таким образом, появилась возможность увидеть вирус-невидимку в специальном люминесцентном микроскопе, освещенном ультрафиолетовыми лучами. Где бы ни находился теперь разыскиваемый вирус, сияющий желтый хвост оповестит о его местонахождении.
Этот метод получил название иммунофлюоресценции. Интересно, что вирусы намного короче волны видимого света, поэтому-то их не видно в обычный световой микроскоп. Метод "светящихся хвостов" широко используется в научных исследованиях. С его помощью вирусологи следят за передвижением невидимых "армий противника" по организму.
Но это, так сказать, наблюдение общим планом. А как ведет себя отдельная вирусная частица внутри клетки?
В последнее время разработан метод "железной метки". Суть его в том, что к молекуле антитела прикрепляют атомы какого-нибудь тяжелого металла. Чаще используется железо. Его атомы рассеивают катодные лучи, образуя на экране электронного микроскопа хорошо различимую тень. Такие антитела с железной меткой получили название ферритинов.