Тайны вирусов

...тысячи лет идет эта тихая невидимая война человека и вирусов...

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Вирус: вещество или существо?

Вещество или существо?

Со времени открытия вирусов и по сей день продолжаются споры, куда отнести их: к живой или неживой природе? Другими словами, кто они, эти крохотные создания - вещество или существо? С одной стороны, вирусы, подобно всему живому, могут размножаться и передавать по наследству свои свойства, с другой - вне организма они годами могут сохраняться в окружающей среде в виде кристаллоподобных образований.
Многие ученые считают, что вирусы находятся на границе живой и неживой природы. Если это так, то напрашивается мысль: не являются ли вирусы древнейшей формой жизни на Земле, так сказать, нашими прапрапращурами? Большинство ученых отвечают на этот вопрос отрицательно. Они считают, что эти мельчайшие существа появились значительно позднее, чем одноклеточные организмы. Дело в том, что все вирусы являются паразитами и лишены собственного обмена веществ. Они не могут самостоятельно добывать и усваивать пищу. Только проникнув в клетку, вирусы оживают. Таким образом, нет оснований говорить об очень древнем их происхождении.
И все-таки откуда же произошли эти молекулярные паразиты? Существует гипотеза о том, что когда-то вирусы были составной частью клетки, например кусочком хромосомы, который постепенно отделился и начал жить самостоятельно.
Эта гипотеза подтверждается тем фактом, что все вирусы прекрасно знают "свою" клетку и отличают ее от "чужой". Например, вирус табачной мозаики совершенно безвреден для листьев капусты, салата и любого другого растения. В сложном организме человека и животных вирус тоже поражает не все клетки подряд, а лишь определенные, которым он сродни. Более того, как мы убедимся позднее, эти клетки охотно пускают "на постой" опасного врага. Вирусологам теперь известны переходные формы от клетки к вирусу - это так называемые эписомы-частички, которые по своему строению очень напоминают вирусы, но не способны существовать вне тела клетки.