Тайны вирусов

...тысячи лет идет эта тихая невидимая война человека и вирусов...

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Вирус-призрак

Вирус-призрак

В настоящее время вирусологам известны многие возбудители тяжелых заболеваний у человека, животных и растений. Эти вирусы знают "в лицо", их характер и повадки описаны в научных книгах, журналах. Однако существует несколько вирусов, "знакомство" с которыми пока не состоялось, но следы их злодеяний установлены. Дело в том, что не всегда удается поймать вирус с "поличным".
В лабораториях мира идут интенсивные розыски этих таинственных разбойников.
Например, существует ряд неоспоримых доказательств, что инфекционный гепатит (болезнь Боткина) вызывается вирусом. Подозревались десятки молекулярных паразитов, которых выделяли из организма больных. Но само по себе присутствие в больной печени вируса еще ни о чем не говорит - в организме всегда имеется довольно многочисленная вирофлора, не причиняющая ему видимого вреда.
Особое место среди подозреваемых возбудителей занимает так называемый австралийский антиген В. По-видимому, он представляет собой дефектный вирус: его никак не удается изолировать "в чистом виде". Зато он регулярно оставляет свой "след" в печеночных клетках в виде специального белка, который не содержится в здоровых клетках. Значит, возбудитель гепатита скорее всего прячется в ядре пораженных клеток, где с его неповрежденной части периодически происходит считывание информации, необходимой для построения этого необычного белка. Для организма он является, естественно, чужеродным, и в ответ на него образуются защитные антитела. Следовательно, австралийский антиген В (так осторожно назвали этого инфекционного агента) как две капли воды напоминает латентный вирус, а латентные вирусы, как известно, зачастую вызывают раковое перерождение клеток. Значит, устоявшееся представление о том, что все скрытые (латентные) вирусы провоцируют опухолевый рост, неверно. Гриппоподобные вирусы - виновники острых респираторных заболеваний в эксперименте на животных - могут приводить к заболеванию раком. То есть вирусы в разных условиях ведут себя по-разному.
Австралийский антиген В настораживает еще одним необычным свойством: в клетках печени он может орудовать даже... после нескольких минут кипячения. Выходит, что опасен даже "призрак" этого вируса. В самом деле, что осталось живым после кипячения - разве что нуклеиновая кислота, которая сама по себе способна вызвать заболевание. Но факт остается фактом - при недостаточном кипячении шприцев даже ничтожная капелька крови больного гепатитом человека, оставшаяся на игле, способна передать заболевание здоровому.
Как только стали известны вирусы-"призраки" (дефектные, но жизнеспособные враги), началась проверка на опухолеродность не только живых, но и "убитых" вакцин.
Этот случайный эксперимент лишний раз подчеркивает необходимость тщательного поиска человеческого вируса рака, который загадочным призраком может появляться практически в любой клетке организма. Но сколько бы ни маскировался этот молекулярный вредитель, сколько бы ни притворялся "мертвым", он будет побежден.